05 marzo 2010

Pobladores de la isla Santay decepcionados del trabajo de la Fundación Malecón 2000

Los pobladores de la isla Santay viven entre la decepción y la esperanza. La primera se alojó en ellos en 2005, cuando habían pasado los tres primeros años de la administración de la isla por parte de Fundación Malecón 2000.

En ese entonces, los isleños recuerdan que el presidente del organismo, Pedro Gómez Centurión, les dio un discurso lleno de promesas en el que les ofrecía turismo, empleo y la construcción de un muelle y senderos. Todo supuestamente para que les cambie la vida.

Y es que el turismo llegó poco a poco, pero las ganancias no fueron suficientes.

Los guías turísticos como Jacinto Domínguez,,de 61 años de edad , dejaron esta actividad porque la paga que recibían era de $0,15 mientras observaban cómo la fundación les cobraba a los turistas $7.

“El almuerzo o el refrigerio lo traía la fundación y hacían comer a la gente en el mismo bote; lo cual nos indignaba porque aquí preparábamos la comida para venderla y no nos permitían”, cuenta Domínguez, quien junto a otros 100 isleños se dedican a la pesca y a la venta de sus producto en el mercado Caraguay, desde donde salen los botes y canoas para llegar a Santay.

El ingreso a la isla, que está frente a Guayaquil y en jurisdicción del cantón Durán, es complicado. No existe un muelle. Solo hay lodo, agua, algas y piedras.

Las casas, que fueron donadas por Hogar de Cristo, se ubican a unos 40 metros; sin embargo los pobladores insisten en que antes la distancia era de unos 60 metros. La razón es que el nivel del agua sube con los inviernos y eso ocasiona la preocupación de sus habitantes por las posibles inundaciones que se pueden producir.

“Uno no sabe si en algún momento nos inundamos”, refiere Elsa Rodríguez, de 54 años, artesana y oriunda de Bahía de Caraquez. Sus hijos y sus nietos nacieron en Santay. Educarlos fue difícil pues recuerda que como no había ninguna escuela en la zona, todos los días debía ir en canoa con sus hijos hasta Guayaquil. Ahora existe una escuela llamada Jaime Roldós, construida a través del Dinse y que tiene una capacidad para 65 niños de 5 a 15 años.

Otra de las preocupaciones de los 233 personas de Santay es la falta de servicios básicos. No tienen agua potable. La única que poseen es salobre y proviene de un tanque externo. Cuando ésta escasea, la rutina se repite: navegar hasta Guayaquil para comprar un galón de agua por $0,15.

En cuanto a otros servicios, la energía eléctrica apenas les llega por horas y hasta faltan letrinas en algunas casas.

Frente a esos problemas, los habitantes de Santay ven de forma positiva el cambio de administrador de la isla, dispuesto mediante Decreto Ejecutivo del 20 de febrero pasado.

Los isleños se aferran a creer que el Ministerio de Ambiente sí les apoyará en la legalización de sus terrenos pues hasta ahora las viviendas no son propias. Los representantes de la Fundación siempre les dijeron que eran prestadas.

Lo más urgente, señala Benito Parrales, presidente de la Asociación de Pescadores Artesanales, son “nuestras casitas y el muelle”.

Este último, según la ministra Marcela Aguiñaga quien el martes último recorrió la isla, estará listo a finales de este año y costará $200.000.

En el tema de las casas, el ministro de Vivienda, Walter Solís, indicó que se construirían viviendas ecológicas en el humedal.

“Se harán casas altas, de dos pisos... Estamos viendo la posibilidad de que sean prefabricadas y que se las ensamble en la isla”, sostuvo. Información/Ministerio Coordinador de la Política


02 marzo 2010

NO otra vez !!!

En el año 2000 con un Fideicomiso Mercantil el Gobierno nacional entrego la "Administración" de la Isla Santay a una fundación semi -municipal y privada. En ese documento de mas de 70 paginas, ni una sola palabra esta dedicada a la población de la Isla, gente humilde y trabajadora que habita allá desde al menos 70 años. Que en un documento que da derechos de administración de una isla con un sector HABITADO del territorio nacional no se hable de sus habitantes es inaudito.

10 años después un Acuerdo Ministerial muy esperado, por el cual la isla es declarada Área Protegida, un deseo legitimo y creo que justo para el patrimonio natural del Ecuador, y cuyo tramite llevo 15 años desde que escribí la primera solicitud al entonces INEFAN, invirtiendo muchas esperanzas para su protección y sobre todo el de su población nativa, me ha dejado perplejo, si, casi paralizado. Otra vez ni una sola palabra que insinue que hay una sola persona en la isla.
Si con el Fideicomiso fue inaudito, en este Acuerdo 21, el que declara ÁREA PROTEGIDA a una isla HABITADA sin tomar en cuenta a su población es simplemente INHUMANO.

Si luchar contra ese fideicomiso de manera casi solitaria a no ser por los Amigos de Santay, generosos y siempre prestos, nos ha tomado 10 años, vendrán los que sean necesarios para que este Acuerdo 21 tenga un ROSTRO HUMANO, el rostro de 236 personas que cada día durante décadas han hecho de la isla el ÁREA PROTEGIDA que hoy tenemos.

Porque no es Malecón 2000 que lo ha protegido, ni las autoridades, ni siquiera el BEV propietario de la isla. Quedemos claros es SU POBLACIÓN la única que ha logrado que Santay no este invadida, no hayan ingresado ni fauna ni flora extraños y no se hayan talado sus bosques.

Ya se protegió la ISLA, ahora quien protegerá a la población?


Foto: Arturo Morales

01 marzo 2010

Visita del Defensor del Pueblo


El 18 de febrero el representante del Defensor del Pueblo en el Guayas, Dr. Carlos Villacreses Pincay visito la Isla Santay con el fin de hacer una constatacion de la zona afectada por la tala de manglar por parte de Malecon 2000 y que le fuera denunciada por la comunidad de la isla.





Fotografias: Arturo Morales

28 febrero 2010

Cómo creer en el Ministerio del Ambiente?

Cual fue el rol del Ministerio del Ambiente en tanto que Autoridad Nacional para los Humedales del Ecuador en el seguimiento de las actividades de Malecón 2000?

Pues después de haber trabajado de la mano de M2000, ahora resulta que la Ministra descubre que no hicieron bien las cosas, es mas que no han hecho lo que declararon haber realizado.

Yo estoy de acuerdo que lo realizado en Santay esta lejos de lo que han expresado en sus informes y ya lo dije en abril del 2009 aquí mismo, Malecón 2000 quiere mas de 700 mil dolares por salir de Santay sin justificar en los hechos esas inversiones ( salarios seguramente).

En lo que no estoy de acuerdo es en la poca importancia dada por esa cartera en controlar la gestión Social y Ambiental de M2000 en la isla. Aprobaron TODO lo informado con los ojos cerrados hasta la supuesta construcción de una Estación Científica, que hasta ahora no aparece, pero que el MAE asegura en un informe que la misma esta en instrucción!.

Una cosa es el Plan de Manejo del humedal como documento, otra es su ejecución. Y de la historia de ese Plan de Manejo tenemos largo que hablar.

A la Ministra parece interesarle lo tangible, a mi tambien, pero mas me interesa lo social, el maltrato, lo que no esta en los informes, lo que los funcionarios de Ambiente no vieron o no conocieron o no quisieron conocer.

Claro que para Malecón 2000 lo mas importante fue lo cosmético, lo visible, por ejemplo:

-Comprarse un bote para trasladarse ellos y a sus VIP a la isla y que no exista una sola embarcación de madera para uso de la comunidad para que la maestra quien ha dado clases en la escuela estos 10 años tenga un transporte seguro y disponible para su traslado a y desde Guayaquil cada día.

-Un puente de 200 metros en un sendero, para el cual talaron manglar y ante el reclamo lo mas fácil luego fue echar la culpa a la población que los obedecieron. No lo negaron pero quieren compartir la culpabilidad.

-Ni un solo clavo para reparar la escuela, a pesar de usarla para sus talleres.

- Un tan mediatizado proyecto de gestion de desechos a traves de una "estacion de reciclaje". La basura es quemada cuando los tachos estan llenos. Eso no es solamente culpa de la población. Cuanto costo?

Raro también que cuando la población dijo querer manejar el Area Protegida, los funcionarios del MAE manifestaron que "no están preparados". Y entonces, qué hicieron para verificar la capacitación de 8 años con 825 mil dolares dada por Malecón 2000 a la población.

Si Malecon 2000 ha hecho lo que le ha dado la gana, es por que un Ministerio se lo permitió!!

Negligencia, indolencia, irresponsabilidad, incompetencia, que lo diga la experticia, la auditoría!

El Estado ecuatoriano ha permitido que dos cosas completamente diferentes hayan estado bajo el dominio y control total de M2000; la administración de la isla ( dado por el Fideicomiso) y la ejecución del Plan de Manejo del Humedal Isla Santay (a una ONG sin experiencia) y en medio de todo eso una población SOMETIDA.

En lo personal y por lo que conozco y he visto, yo ya tengo mi posición.


27 febrero 2010

BEV, NEGLIGENTE e INDOLENTE abandona nuevamente a la población de Santay

Por tercera vez en 30 años, la población de Santay siente el abandono del Banco Ecuatoriano de la Vivienda. La primera en 1980 cuando le fuera traspasada desde el ministerio de Obras Publicas y la población quedo como guardián silencioso, en 2002 cuando se la entregaron a Malecón 2000 y quedaron a merced del maltrato y el abuso de sus nuevos patrones, y ahora cuando se la quiere vender al MAE-Ministerio del Ambiente del Ecuador sin reconocerles su tierra comunal.

Este pedido de su tierra no es nuevo..no lo es!!!. Pero tal parece que el gobierno se empecina en hacer creer que a la población no le interesa el tema, claro que si!!. La población ha escrito al Directorio del BEV para tocar esa piedra que deben tener como Corazón, y como propietarios les entreguen lo que por justicia les pertenece. No piden títulos individuales, piden un titulo colectivo, que les permita vivir en SU tierra y no nuevamente donde el patron decida o como el decida.

Y el nuevo patron ya decidio:“A todos los habitantes se les reconocerá su posesión y uso de la tierra, pero por ser área protegida no tendrán títulos de propiedad”. Marcela Aguiñaga, Ministra del Ambiente

Cual es el mecanismo de reconocimiento de posesion y uso de la tierra?, Si la poblacion pidio su propiedad colectiva antes del declaratoria porque no se la tramitó?

La población de la isla ha pasado 31 anos de permanencia ininterrupida en una propiedad del BEV, supervisados por controles del BEV, esta institucion les da la espalda como siempre. Hay que determinar el grado de NEGLIGENCIA del BEV en la situación de la población. Quien va a hacerlo?.

Hay documentos que muestran que la población ha solicitado el reconocimiento de su tierra. Solicitudes presentadas al Directorio del BEV, al mismo M2000. Han habido conversaciones informales con personeros del Gobierno, conversaciones de los Amigos de Santay con funcionarios. Se han usado los medios posibles. Desde este sitio no hemos parado de solicitarlo.
Me pregunto: si la poblacion se hubiese declarado INVASORA, no les hubiera ido mejor?

25 febrero 2010

Secretaria Técnica de lo Pueblos del Guayas se reune con pobladores de Santay

Con el fin de informar los pasos y requerimientos para que la población de la isla Santay se declare Comuna, la representante de la Secretaria Técnica de lo Pueblos del Guayas Amanda Arboleda visito a la población de la isla Santay. Explico el tramite e instó a la población a empezar los mismos.

Los Amigos de Santay pensamos que tratándose de un tramite burocrático, seria interesante pero sobre todo practico, que una brigada Jurídica del Ministerio de Agricultura en el Guayas pueda trasladarse hasta la isla y recabar la información necesaria.

En términos de logística y recursos es mas conveniente para la población y creo para los técnicos trasladarse a Santay ( así conocen un poco del territorio provincial) que esperar a que los 256 pobladores vayan al Ministerio!!

Una vez declarada la Comuna, ellos son adjudicatarios de su tierra colectiva comunal, entoces la población podrá optar por las opciones que los diferentes ministerios han propuesto, sin tierra comunal (colectiva) legalizada no vemos ninguna opción de vivienda propia por ejemplo.

Por tanto siendo COMUNA estarán protegidos por la Constitución de la República del Ecuador que establece en su articulo 60 lo siguiente:

Art. 60.- Los pueblos ancestrales, indígenas, afroecuatorianos y montubios podrán constituir circunscripciones territoriales para la preservación de su cultura. La ley regulará su conformación. Se reconoce a las comunas que tienen propiedad colectiva de la tierra, como una forma ancestral de organización territorial.

O es que al ser Area Protegida no pueden ser comuna?. La pregunta esta hecha!

Fotos: Arturo Morales

23 febrero 2010

Habitantes de Santay: COMUNEROS, solo en el discurso del Ministerio del Ambiente

En el sitio web del Ministerio del Ambiente se publica una nota en la cual nos sorprende el trato dado a los pobladores y que nada tiene que ver con la posicion que han mantenido el Ministerio y el Gobierno con respecto a los derechos a su tierra. Es decir no reconocerles sus derechos ancestarles comunitarios y en la practica declarar su isla como Area protegida y no considerar como Comuna la zona en que habitan desde hace 4 generaciones.

Pero la formula usada en este boletin de prensa de quien maneja la IMAGEN CORPORATIVA para tratar a los pobladores es "comuneros" e incluso al presidente de la Asociacion de Pobladores Tomas Dominguez se lo llama PRESIDENTE DE LA COMUNA. Comuna a la que tienen todo el derecho Constitucional y que justamente el Ministerio del Ambiente y los demas Ministerios se lo niegan!!

SUBSECRETARIO DE GESTIÓN MARINA Y COSTERA REALIZA VISITA PREVIA A LA DECLARACION DE LA ISLA SANTAY COMO AREA PROTEGIDA.

El pasado 18 de febrero, el Subsecretario de Gestión Marina y Costera del Ministerio de Ambiente, junto a los delegados de los Ministerios de Vivienda, Salud, Educación, Turismo, Energía, BNF, CFN y SENPLADES, visitaron la isla Santay, en el cual, reafirmaron el compromiso adquirido por el Señor Presidente Ecn. Rafael Correa de declarar a la Isla Santay como Área Protegida en el Ecuador.

Las delegaciones Públicas, en su recorrido constataron las necesidades que requieren los habitantes de la Isla Santay, y se propusieron soluciones que mejoren la calidad de vida de los comuneros.

Además, explicaron a los habitantes las reformas que se implementarán en la Isla, tales como alcantarillado, educación, salud, vivienda, servicios básicos y necesarios para el buen vivir. Receptaron sus dudas expresadas a través de Tomás Domínguez, Presidente de la Comuna de la Isla Santay, quien agradeció al Gobierno de la Revolución Ciudadana la declaración de la Isla como Área Protegida.

“Lo que queremos lograr con esta visita, es analizar cada una de las necesidades de los habitantes de la Isla para que este compromiso no sólo sea la declaratoria de Área Protegida, sino también ejecutar un plan de acción que ofrezca a los comuneros los beneficios de un área protegida, siempre involucrando en nuestros proyectos a quienes habitan este lugar rico en flora, aves, reptiles y anfibios” manifestó Manfred Altamirano, Subsecretario de Gestión Marina y Costera.

El próximo 2 de Marzo visitará la Sra. Ministra del Ambiente, Marcela Aguiñaga Vallejo, para sellar el compromiso adquirido por el Gobierno de la Revolución Ciudadana y los comuneros de la Isla Santay.

http://www.ambiente.gov.ec/contenido.php?cd=1856

Y como para que la cosa sea mas clara el mismo mensaje se repite en el sitio de la Presidencia de la Republica!

http://www.elciudadano.gov.ec/index.php?option=com_content&view=article&id=10127:subsecretario-de-gestion-de-marina-y-costera-visito-la-isla-santay-&catid=1:actualidad&Itemid=42

Pregunta a la Ministra del Ambiente:

Los pobladores de la Isla Santay, antes de la declaratoria de Area Protegida son ciudadanos considerados por Uds como COMUNEROS y despues de la declaratoria resulta que son como siempre solo los habitantes. Acaso entraran en el mismo trato como en los tiempos de BEV y de M2000?. Ud y sus funcionarios conocen la Nueva Constitucion?


Malecón 2000 reclama $ 825.000 por isla Santay

La Fundación Malecón 2000 habría invertido cerca de un millón de dólares en programas para las familias que habitan en la isla.

La declaratoria a la isla Santay como área nacional protegida, mediante decreto presidencial, de nuevo encendió el debate entre el Gobierno central y el Municipio. Ayer, a través de un comunicado, la Fundación Malecón 2000 aclaró que la isla pertenece al municipio de Durán y no a Guayaquil, como dijo el presidente Rafael Correa en su enlace del sábado.

“Su propietario es el Banco Ecuatoriano de la Vivienda (BEV), es decir el Estado”, señala la nota aclaratoria.

El BEV -según la fundación- aportó a un fideicomiso mercantil por 80 años, constituyéndose la entidad en beneficiaria final. A su vez, la fundación fue nombrada administradora del “Proyecto Isla Santay”.

A su criterio, el fideicomiso está virtualmente liquidado, debiéndose restituir a la fundación los valores desembolsados durante la administración. Estos, según la fundación, ascienden a 825.000 dólares.

El comunicado dice que Malecón 2000 conservó a Santay como un sitio Ramsar, evitó la tala de árboles, la invasión de personas y frenó la presencia de fauna extraña a la isla.

Aunque el alcalde de Durán, Dalton Narváez, dijo que el trabajo de la fundación fue mínimo, esta afirmó que con la colaboración de organismos públicos e instituciones privadas trabajó coordinadamente con la comunidad a fin de mejorar su calidad de vida.

Sus habitantes, por el contrario, señalaron que esta no logró atender las necesidades de los habitantes y tampoco masificó el turismo en la zona. Ahora esperan que su condición de vida mejore y que la isla se convierta en un centro para el turismo ecológico.

En tanto, el subsecretario de Ambiente, Manfred Altamirano, señaló que la devolución de recursos de los que habla Malecón 2000 deberá hacerla el Ministerio de Desarrollo Urbano y Vivienda (Miduvi), aclarando que está por definirse la cantidad.

Altamirano dijo no querer polemizar sobre el asunto y prefirió centrarse en el plan de integración que se alista, que incluye mejoramiento de viviendas, construcción de un muelle y la dotación de energía eléctrica que no afecte el ecosistema. Espera reunirse con Narváez para manejar el proceso de manera coordinada.

Las declaraciones el sábado pasado del presidente Correa, generaron reacciones diversas. La asambleísta nacional por Madera de Guerrero, Cynthia Viteri, dijo “que el Presidente tal vez debería leer un poco más o darse cuenta del país que dice que gobierna”.

Viteri reaccionó en respuesta a que los comentarios del Ejecutivo apuntaban a señalar que la isla pertenecía a Guayaquil y no a Durán. La decisión presidencial -ha supuesto Viteri- la tomaba Correa para perjudicar a la capital del Guayas

Pizza Zeas José Félix
Flores Hinostroza Cristhian Xavier
Foto: Wladimir Torres

22 febrero 2010

The Ecuadorian Government Has Declared the Island of Santay a Protected Area, Now It Is Time to Recognize the Rights of the People!

Until recently the Island of Santay lay hidden in plain view, in the middle of the Guayas River Delta, just a short boat ride away from the Ecuador's largest city, Guayaquil. But in recent weeks it has become a lightening rod for partisan politics and sensationalist media coverage.

However unacknowledged or modest it's status in relation to the sprawling cities on either side, the Island of Santay place an important role in the local urban ecology. The Island of Santay, the "Lung of Guayaquil" as it is often called, filters the smog of the city and harbors the vestiges of the gulf's unique flora and fauna. Because it lays to rest any lurking plans to convert the island into yet another suburb, resort, or public housing project, the declaration of the Island of Santay as a nationally protected area is to be applauded.

However, full protection of this natural treasure remains unrealized. President Correa has not yet addressed the long-term legitimacy and well-being of the people who have inhabited and conserved the island for generations. The people of Santay, a small community dedicated to artisanal fishing, are the remnants of the great haciendas that once dominated the island's landscape. Unlike other former hacienda laborers in the era of the Ecuador's agrarian reform, the Santayenses were never dispersed to the city nor accorded their parcel of land. Thus, they remain a troubling legal "problem" that no one cares to solve. The Ministry of the Environment is no exception, as it hurries to once again sweep the "problem" under the rug. But what makes the people's demand for communal rights to their land so urgent at this juncture? Why is it different this time? It's different because a national protected area is defined as an "inalienable good of the state," and this legal fact threatens to condemn the people of Santay to a state of perpetual legal and political limbo. In other words, once ownership of the island is transferred from the Banco de Vivienda to the Ministry of the Environment, the fight for communal land rights for the people of Santay will be a steep uphill (and likely impossible) battle.

The santayenses' historical status as a "legal problem" has had real impacts on their ability to secure basic services and resources, seek protection under the law, and organize as a community. Since 1979, when the island was expropriated for future development by the Banco Ecuatoriano de Vivienda (BEV), the island's residents have lived in alternating states of neglect and intense scrutiny. They are technically part of the cantón (county) of Durán, but Durán does not provide them with infrastructure or even basic services. As legal owner BEV, has not only failed to realize its original plans for the island, it abandoned the inhabitants for 20 years. In 2000, the island was declared a wetland area of international importance, to be protected by the Ramsar Convention. This turn of events effectively thwarted an initiative on the part of the municipality of Guayaquil to convert the island into an "ecological park," replete with a designer waterfront, hotels, and entertainment. In order to keep Guayaquil in the game so to speak, the Fundación Malecón 2000 (FM2000)—a private foundation with strong ties to Guayaquil's municipal government—sought and won administrative rights to the island for an impossibly long period of 80 years. The BEV remained the official title holder, but the Foundation was to be responsible for meeting the maintenance requirements for the island outlined by the Ramsar Convention. After eight years of what could only be loosely defined as "administration," the FM2000 cedes control at least $1 million richer and the islanders with virtually nothing to show for it. With all of these fingers in the proverbial pie, where were the residents of Santay supposed to turn? How could they exercise their rights as a citizens, when it was unclear who would answer their claims? What happens when those in charge do not have as their first priority the protection of civil rights or the provision of public services (such as the FM2000)? In short, the lack of clear legal and political status has left the Santayenses vulnerable prey to those institutions and individuals who looked at the island and thought only of political gain or potential profit. They have been threatened and divided, left on the sidelines as powerful government and municipal functionaries determine their fate. Whether intentional or not, the Correa administration takes advantage of the vulnerability of the Santayenses when it ignores their calls for a stable and enduring solution to their land tenure woes.

Of course no one wants to look like the bad guy in this situation. The Ministry of the Environment and the Correa administration have offered a veritable cornucopia of state benefits (new homes, new schools, more teachers, access to health care, electrical power, employment) and all are welcome. However, none of these promises really matter, because they can easily be retracted or left to wither on the vine as future governments see fit. Political tides will change. The administration of the island could feasibly be farmed out to another private organization (or even again to the FM2000). The community will continue to be susceptible to threats of forcible relocation, and they will continue to suffer a diminished ability to exercise their civil rights. As things stand right now, people who have lived on land for more than 70 years, will be considered nothing more than "tenants", subject to the whims of the new landlords. To put it more emphatically, the santayenses will have fewer rights and less legal recourse than urban squatters. It hardly seems fair.

Generally speaking, human rights law and activism intervene precisely at the point at which a nation's system of rights breaks down and ceases to afford equal protection to all citizens; those who tend to suffer most are marginal and fewer in number. Although the community of Santay is only 230-odd people, they have a right to be heard and a right to be included in government decisions that directly affect their livelihoods and their ability to stay in the place they call home. Why should the Ecuadorian government take into account a handful of people living quietly alongside the noisy, needy metropolis of Guayaquil? Why has this community dug in its heels, struggling to keep ahold of what seems to most to be just an overgrown island? Because the people of Santay like their lives on the island. They feel a sense of connection to the place. It holds their individual and collective histories. It provides them with food and security. And, because they have been the only consistent stewards of an important natural area, caring for the island when the idea of making Santay a national protected area was not even on the horizon.

Perhaps another, more urgent, question we should ask is why the resistance to granting Santayenses collective rights to the land? Why has the public newspaper, El Telégrafo, remained suspiciously silent about this unjust transaction, when at every other opportunity they are at pains to document conflicts between Quito and Guayaquil? Surely silence and avoidance tactics point to the less than wholesome interests and alliances still thrive beneath a lofty rhetoric of conservationism. It seems like such a small thing to ask, after all communal land tenure within a national protected area has significant legal precedent in Ecuador. Why do the Santayenses' calls for legitimacy and recognition in the form of land rights continue to fall on deaf ears? Why the obfuscation and the rush to sign deals, shake hands, and transfer control of the island?

The window of opportunity is closing, in a few days the Banco de Vivienda will officially sell Santay to the Ministry of the Environment. We demand that the Ecuadorian government resolve the issue of communal land rights for the island's inhabitants and delineate a concrete plan for their involvement in any further decisions BEFORE the land officially changes hands.
Photo: Arturo Morales

20 febrero 2010

ISLA SANTAY: DESDE HOY AREA PROTEGIDA DEL ECUADOR!

Sangolquí (Pichincha).- Con el objetivo de convertir a Guayaquil en una Ciudad Ecológica, el mandatario Rafael Correa, en su Enlace Ciudadano 160 firmó el decreto que declara Área Nacional de Recreación a 2.214 hectáreas de la Isla Santay y la del Gallo, las que se incorporarán al Patrimonio de áreas protegidas del Estado.

La Isla Santay, que estaba a cargo de la Fundación Malecón 2000, forma parte de los tres proyectos claves que maneja el Gobierno para convertir al Puerto Principal en una ciudad ecológica. En ella, dijo Correa, se dará capacitación a los habitantes, se construirán escuelas y senderos, para que la Isla se convierta en un lugar turístico.

A ello se suma la construcción del área nacional de recreación, que se realizará en los terrenos del Instituto de Seguridad de la Fuerzas Armadas, que están ubicados en Samanes, al norte de Guayaquil. “Este lugar se convertirá en una reserva para Guayaquil y será más grande que el Central Park de Nueva York”, manifestó.

El Presidente agregó que las ciudades del país carecen de espacios verdes y que la destrucción de ellas no muestra un buen vivir por parte de los ecuatorianos. Los tres proyectos se completan con la descontaminación del Estero Salado, pero, afirmó Correa, para ello se necesita la colaboración del Municipio de Guayaquil, pues dijo que la contaminación de este espacio se da por los desechos que botan al estero las compañías que pertenecen a la argolla Social Cristiana.

“Debemos trabajar en conjunto para que Guayaquil deje el caos, la desorganización, el desorden urbanístico; ese fracaso de modelo que quieren presentar como un éxito, ha hecho que sea por el contrario una ciudad contaminada con grandes basurales, inequitativo y eso tiene que acabar”, expresó. KU/Prensa Presidencial

18 febrero 2010

Fundación Malecón 2000 acusada de maltratos a la población en la Isla Santay

Los pobladores denuncian haber sido tratados como esclavos y no como seres humanos
Una pareja de pobladores de la Isla Santay denunció el 20 de enero del 2010 a Fundación Malecón 2000 ante la defensoria del Pueblo del Guayas por maltratos psicológicos sufridos durante la administración de la Isla entre 2002 y 2010.

La gravedad de la denuncia realizada en enero de este año ante testigos y de manera voluntaria, pone de manifiesto el uso de maltratos pisicologicos a los pobladores e inclusos amenazas con desalojarlos de la isla en el caso de no "..realizar lo que ellos desean..".

La denuncia tambien tiene que ver con el uso de manglar de la zona para la construccion de senderos cuando los denunciantes dicen existir rubros destinados por la alcaldia de Guayaquil para cubrir con estos gastos.

Los denunciantes piden que ningun funcionario del proyecto Santay de Malecón 2000 pueda en un futuro ser parte de las nuevas administraciones que el Ministerio del Ambiente contrate para trabajar en Santay.

Se pide asi mismo que se realice una auditoria con copia a la Contraloria General del Estado de los fondos destinados al proyecto Santay de Malecón 2000.

14 febrero 2010

La necesidad de su tierra!

Comuneros o seguir como comunidad anónima

Una especie de uniformidad de criterios están presentes en las entidades del Estado que deberían, por un poco de respeto a la población de la Isla Santay, definir, antes de que pase a ser Área Protegida, una zona comunal de la isla que quede en poseción de la comunidad. Es su derecho, el mismo que ha asistido a cientos de comunidades en el país y en el mundo.



Esa uniformidad de criterios pasa por todo, menos por el sentido común. La Constitución que da derechos a la Naturaleza y a las comunidades ancestrales, no especifica quien da el carácter de ancestral a una comunidad. Al parecer bastaría con que la comunidad se autodenomine como tal, si es el caso no se hable mas y hablemos de la Comunidad Ancestral de Santay y bueno que mañana se firme la concesión.

Pero no, el debate parece concentrarse en esa calidad técnica de "Pueblo Ancestral". La única prueba que al menos yo conozco de la antiguedad de la presencia del grupo poblacional asentado en Santay es una carta de identidad de Froilan Dominguez ( datada en 1946-47) y en la cual se marca que es oriundo de Bajadas de Chanduy y que trabaja en la Hacienda La Puntilla ( la que justamente corresponde a la zona habitada de la isla). En ese tiempo los trabajadores de las 7 haciendas residían en la isla. Llegaron con sus familias, y con el tiempo y las aguas ( que son muchas y frecuentes por cielo y por mareas) los lazos de parentesco se fueron creando y afirmando. Yo no son antropólogo, y no es mi culpa que a ningún antropólogo ecuatoriano o extranjero le haya tomado interés al grupo humano en Santay. No es tan cierto, hay una persona ahora intentándolo.

Pero por favor, que intereses mueven a que esta comunidad de un poco mas de 220 personas en 56 familias, no tengan el derecho a su tierra comunal ahora.

Si la tierra pasa a ser Patrimonio Natural, sera casi imposible que la comunidad logre obtener su derecho. Si, es cierto, hemos batallado duro para que la isla se reconozca como Área Protegida, pero es lógico que haya también una protección para la comunidad que ha logrado mantenter la biodiversidad de la Isla lo menos intervenida y sobre todo libre de invasores los últimos 32 años desde que fue expropiada. Por cierto los invasores son cómodos, van donde hay electricidad y agua potable, en Santay no es el caso.

Si el Gobierno no hace los estudios necesarios, a través de sus entidades como la Secretaria de los Pueblos que supongo tienen una área de investigación, del Ministerio de Inclusión Económica y Social, encargados de velar por el bienestar socio-económico de la población, no veo como es que se podría definir el estatus de ancestralidad, y aun así, sin ancestralidad, allí hay una comunidad ( quien la define como comunidad?). Que el gobierno haga también su esfuerzo, caramba!!.

Ahora hay una estudiante de Antropología, es de los Estados Unidos, intentando entender a la comunidad, ella se debate entre la neutralidad que su estudio debe ofrecer dentro del marco científico que debe guardar, y la impotencia de no poder hacer algo mas efectivo frente a una serie de situaciones que le parecen increíbles (lógico, la gringa es de carne y hueso). A mi también por cierto todo me parece abominable y aun así hay que seguir avanzando en el acompañamiento de la población. Coraje Lorien, coraje!!

La responsabilidad en impartir justicia, no debe pasar necesariamente por un caso jurídico, me parece lógico que la justicia debe dársela en términos de prevencion también y dársela cuando una persona natural o jurídica tiene derecho a ella, esa justicia preventiva para mi se llama Derechos Humanos.

Si es el caso, que el Área Protegida espere. Presidente, Ministra del Ambiente, muestren un poco mas de solidaridad. No lleguen a la isla a firmar su ingreso al patrimonio Natural del Ecuador cuando la población no existe ni como un minúsculo punto en el mapa del Cantón Duran, menos del país.
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La comunidad de Santay debe ser una comuna, para los pobladores y los Amigos de Santay que pensamos y actuamos junto a ellos. Que asi sea!

12 febrero 2010

Convención RAMSAR destaca actividad por el Día Mundial de los Humedales

La convención RAMSAR en su pagina web destaca la actividad realizada por la Población de Santay, El Comité Permanente por los Derechos Humanos de Guayaqui y el Colectivo Amigos de Santay, con motivo de la celebración del Día Mundial de los Humedales 2010. Gracias a todo por su apreciable contribucion al exito de esta actividad, la primera desarrollada integramente en el Humedal con la poblacion como protagonista.

Enlace 1, Enlace 2

05 febrero 2010

DIA MUNDIAL DE LOS HUMEDALES EN SANTAY

Una exposición fotográfica de los artistas Arturo Morales y Vicente Gaibor fue presentada en las instalaciones de la nueva escuela de la Isla Santay al recordarse el Día Mundial de los Humedales, categoría ecológica que ostenta la isla y que fue reconocida por la Convención RAMSAR en Octubre 2000. En estos 10 años de Santay como Humedal de Importancia Internacional la población local ha sido un baluarte importante en el cuidado y mantenimiento de la biodiversidad existente.

Justamente este binomio, biodiversidad-población local, fue el tema tomado para esta exposición que contó con la presencia de la población como co-organizadores e invitados muy especiales, del representante de la Defensoria del Pueblo del Guayas, de activistas de los derechos humanos, de la prensa y otros invitados.

La población, a través de su presidente Tomas Dominguez, agradeció el apoyo del colectivo Amigos de Santay y del Comité de Defensa de Derechos Humanos de Guayaquil en la realización de esta exposición y confirmó su compromiso de seguir trabajando por el Humedal Isla Santay y sobre todo por el Area Protegida Santay que pronto sera declarada.

Una muestra de las fotos presentadas:




01 febrero 2010

DIA MUNDIAL DE LOS HUMEDALES

Humedal Isla Santay
 Diez años 
 2000-2010 
Exposición fotográfica de 
Arturo Morales y Vicente Gaibor


EN CONMEMORACIÓN DEL "DIA MUNDIAL DE LOS HUMEDALES, LA ASOCIACIÓN DE POBLADORES "SAN JACINTO DE SANTAY", EL COMITÉ PERMANENTE POR LA DEFENSA DE LOS DERECHOS HUMANOS (CDH) Y EL COLECTIVO AMIGOS DE SANTAY. INVITAN A LA EXPOSICIÓN FOTOGRÁFICA A REALIZARSE EN LA LA ISLA.

ESTE MARTES 02 DE FEBRERO, NOS REUNIREMOS A LAS 14H00 -PUNTUAL- EN EL EMBARCADERO DE EL MERCADO CARAGUAY.

AGRADECEMOS SU ASISTENCIA Y SERÁ UNA EXTRAORDINARIA OPORTUNIDAD PARA CONOCER ESTE HUMEDAL DE IMPORTANCIA INTERNACIONAL (RAMSAR 1041 DEL MUNDO) Y PRINCIPALMENTE A LOS POBLADORES, LOS GUARDIANES NATURALES DE ESTA JOYA ECOLÓGICA FRENTE A NUESTRA CIUDAD.

ATT.

LOS ORGANIZADORES

31 enero 2010

Histórico primer chat desde Santay

Podrá ser algo banal hoy en tiempos de chat casi permanente, conversar desde cualquier parte del mundo a través de una conexion internet.

Pero nunca imaginé que este 31 de enero desde Santay recibiría los saludos del Presidente de los pobladores Tomas Dominguez.

Es que Santay no podía ser la excepción. Gracias al computador portable de Raquel Rodriguez este agradable dialogo informático cambio este frio día de invierno en un domingo único y tropical, para seguir soñando en futuro.

Esto nos da la pauta para iniciar cosas maravillosas, sobre todo pensar en la educación a distancia de los jóvenes de Santay, hacia allá vamos!

30 enero 2010

La Defensoría abre expediente de la isla Santay

La Defensoría del Pueblo abrió un expediente para investigar la “protección de los derechos de la naturaleza, de las personas y comunidades a la conservación de los ecosistemas, medio ambiente y biodiversidad” en la isla Santay.

Esto, después de que la Santay, reconocida desde octubre del 2000 como humedal ramsar (de importancia ecológica internacional), se convirtió en escenario de pugna entre el Gobierno nacional y el Municipio de Guayaquil, a partir de la decisión del presidente Rafael Correa de “recuperar la isla”, actualmente administrada por la Fundación Malecón 2000, entidad presidida por el alcalde Jaime Nebot.

Carlos Villacreses Pincay, Delegado de la Defensoría del Pueblo, solicita que la fundación le remita certificación y documentos que la acrediten como administradora del fideicomiso mercantil de la isla.También, que entregue información sobre los planes y proyectos, elaborados o por ejecutarse, su financiamiento y origen de los fondos que solventan la administración que ejerce.En forma paralela, se sigue el proceso para sugerir que la isla se sume a las 40 áreas protegidas del país y trasladarla al Ministerio del Ambiente.

24 enero 2010

Isla Santay carece de docentes

Menores de edad se quedan sin estudiar por falta de maestros. Algunos se niegan a ir allá por su lejanía.

Antecedentes

La Fundación Malecón 2000 administra la isla Santay desde hace 9 años.

En la actualidad Santay es propiedad del Banco Ecuatoriano de la Vivienda (BEV), el cual, en 2001, firmó un fideicomiso mercantil (contrato que transfiere de manera temporal bienes muebles o inmuebles a un patrimonio autónomo dotado de personalidad jurídica). El BEV otorgó a Malecón 2000 la administración de la isla por 80 años. A pesar de que este lugar, considerado turístico, es parte de Durán.

Jeny Cruz, de 20 años, habitante de la isla San Jacinto de Santay, trabaja hace siete años desde las 7:00 hasta las 13:00 como ayudante de preparatoria en la escuela rural y unidocente Jaime Roldós Aguilera, único plantel de ese lugar.

Ella solo culminó la primaria, pero aún así se siente “preparada y capacitada” para dar clases a los niños, porque sabe las necesidades del lugar.

En la localidad hay 12 niños en edad preescolar que no estudiaron en el 2009 porque no hay una maestra parvularia y alrededor de 60 jóvenes de 12 a 27 años de edad que no han estudiado el bachillerato porque en la isla no hay un colegio.

Por eso Cruz tiene que hacer las veces de ayudante de los niños que sí estudian. Para ello tiene que reunirse con la profesora “para planificar los temas que se va a enseñar la siguiente semana”, indica.

Cruz añade que los primeros años la profesora titular del centro educativo, Ena Gomero, le reconocía US$ 20 mensuales por sus servicios, después, con la colaboración de los pobladores, recogieron firmas para que el Municipio de Durán se hiciera cargo de su contratación. Ahora, ella percibe un sueldo de US$ 90 por ser profesora de primaria. Pero no le alcanza para seguir estudiando el bachillerato y luego seguir una carrera universitaria.

Solo salir de la isla diariamente le demandaría gastar US$ 10 para la gasolina del motor de la lancha o remar desde las 5:00 hasta el muelle del mercado de la Caraguay. “Tenía plata ahorrada para estudiar en el colegio, pero tuve que construir mi casa en la isla (vive con su pareja desde los 15 años), por eso no me alcanza el sueldo”.

12 niños en edad preescolar no estudiaron en el 2009 porque no hay una maestra parvularia


La asistente de la escuela asegura que hace dos meses se cambiaron a las nuevas instalaciones de la institución, ya que antes estaban en la casa comunal de la isla. Pero en el nuevo lugar continúan con el déficit de profesores.

Según la Rendición de Cuentas del Ministerio de Educación (ME) desde 1996 no se habían creado partidas docentes; por ello se mantenía el déficit de maestros. Entre el 2007 y el 2009 se asignaron 16.308 partidas para Educación Inicial y Básica, Bachillerato y Educación Especial.

Pero se estima, según el departamento de Comunicación del ME, que todavía hay un déficit de 5.000 partidas para docentes y Santay es uno de los sitios que sufre las consecuencias de ello.

Esta población de 214 habitantes solo cuenta con una maestra titular que a la vez es la Directora de la escuela de 37 alumnos de primaria de todos los niveles.

Ena Gomero es justamente esa maestra titular que desde hace nueve años fue contratada por el Ministerio de Educación y actualmente está con permiso de maternidad.

En vista de que ningún maestro con partida quería ir a Santay a dar clases por los meses de su licencia, tuvo que contratar un reemplazo: una estudiante de la carrera de Educación Primaria.

Gisella Fajardo es dicha profesora de reemplazo quien confiesa no tener experiencia como docente, aunque a la par asegura que esta oportunidad la ha ayudado a entender las necesidades de los habitantes. “Yo nunca he enseñado a niños de escuela y venir a iniciar mis pasos aquí fue difícil porque tuve que aprender a preparar la clase. Los niños me ayudaron a ser una docente”, explica.

Gomero asegura que los supervisores de Educación del ME conocen de las falencias que hay en la isla. “Hay personas que no saben leer ni escribir y el nivel de analfabetismo es del 40%”, se queja. Y señala que cuando llegó intentó alfabetizar a los adolescentes, pero ellos por pescar no iban a clases.


Mientras que Fajardo menciona que a la escuela le faltan muchos recursos como libros, cuadernos, marcadores, pizarra, entre otros, que impiden que se imparta “buena educación”.

Ante esto Carmelina Villegas, directora de Educación del Guayas reconoce que la escuela Jaime Roldós Aguilera es unidocente. “Nosotros sabemos de la falta de profesores donde están esos niños”, dice.

Villegas se comprometió a visitar la isla y a corregir las falencias. Lo primero que hará -asegura- es contratar una maestra parvularia, luego a docentes para bachillerato, siempre y cuando la escuela cuente con infraestructura para albergar a los habitantes. Además, afirma que también se contratará a alfabetizadores para los adultos.

“El reglamento contempla que si hay un lugar de difícil acceso en un área del golfo, se coloque un docente bachiller para el área remota, siempre y cuando sea residente de ahí, pero si la maestra es de Santay, mejor todavía”, señala.Mientras tanto en Santay la mayoría de adolescentes no asisten a un colegio fuera de esa localidad por problemas financieros. Sin embargo, existen algunos que pese a esas dificultades logran acceder a la educación.

Es el caso de Byron Domínguez, de 20 años, quien estudia a distancia los domingos en un colegio particular en Guayaquil, porque en la isla no existe un plantel secundario.

Él explica que para pagar la mensualidad del colegio (US$ 22), debe trabajar de lunes a viernes pescando en su bote, por esa razón no puede asistir a clases regulares y decidió optar por el otro sistema.

“Yo siempre he pensado en terminar el colegio para luego estudiar Ingeniería Comercial en la universidad”, sostiene.

Domínguez añade que sus cuatro hermanas mayores pasaron por la misma situación del colegio y sí llegaron a estudiar en la Universidad, pero por cuestiones personales se retiraron. Él conoce que hay otros como él que no están estudiando y solo espera que “todos los chicos que viven en la isla se animen a estudiar el colegio”. EMB


Jeny Cruz
Asistente de cátedra de Santay
“Solo terminé la primaria, pero me siento preparada para dar clases a los niños porque sé de sus necesidades”.


Carmelina Villegas
Directora de Educación del Guayas
“El reglamento contempla que si hay un lugar de difícil acceso en un área del golfo, se coloque un docente bachiller”


Redacción Diversidad

23 enero 2010

Defensoría del Pueblo de Ecuador inicia investigación por Santay y su Población.

Con fecha 11 de enero de 2009, ante solicitud del Dr. Fernando Gutierrez Vera, Defensor del Pueblo del Ecuador, la Defensoría del Pueblo de la provincia del Guayas dio por oficio inicio a la investigación tendiente a recabar información del cumplimiento de lo que en Derecho y bajo Constitución ecuatoriana corresponde cumplirse en la Isla Santay, humedal de Importancia Internacional y muy pronto Área Protegida del Ecuador y la población ancestral que la habita y la protege.

Amigos de Santay felicita que esta indagación se haya iniciado y espera que la misma amplie y esclarezca lo que han significado los últimos 8 años de administración de Santay por la Fundación Malecón 2000, pero también del involucramiento de la población ancestral de la Isla en el cuidado y conservacion de la misma. Foto: Pies de pez ,Arturo Morales 2010

14 enero 2010

Quién miente? Malecón 2000 o Ambiente?

Un tema que mucho llama la atención a la población de la isla y a nosotros, es el tema de la Construcción de una Estación Científica que nunca se la ha empezado y que sin embargo el Ministerio del Ambiente y Malecón 2000 utilizan para justificar e informar sobre las actividades oficiales en Santay.

El uso del tema de la Estación Científica se comprueba hasta en documentos oficiales firmados por la Ministra Marcela Aguinaga y en declaraciones a la prensa de funcionarios de la Fundación Malecón 2000, veamos:

En el informe Técnico enviado al MIDUVI con oficio 9481-08 DNB-MA el 28 de noviembre de 2008, la Ministra del Ambiente, Ab. Marcela Aguinaga, informa a su similar del Ministerio de la Vivienda Arq. Maria Duarte que “.. se esta construyento una estacion biológica con dos habitaciones, oficinas y facilidades para hosperdar estudiantes o científicos que ejecuten estudios dirigidos a la conservación y manejo en el humedal..”.

La bióloga Alicia Jaramillo de Malecón 2000 por su parte declara en el periódico METROQUIL el 18 de Diciembre 2009, que “Durante los últimos años se han ejecutado varias obras de protección ambiental, como la construcción de una estación científica para estudiantes universitarios, la cual está coordinada con el Gobierno y los municipios de Guayaquil y Durán. La obra costó USD 36 mil.”

Lo curioso de todo esto es que en el Diario El Universo del 10 de enero del 2009, Xavier Miranda, coordinador (e) del Proyecto Santay, refiriéndose a la estación científica y un proyecto de crear granjas integrales que mejoren la disponibilidad de frutas, hortalizas y proteínas para los pobladores de la isla, informa que “..Ninguno de estos dos proyectos se ha cumplido, según dice, por falta de recursos, de donaciones....”

Por su parte Tomas Dominguez poblador y Presidente de la Asociación SanJacinto de Santay que asocia a los pobladores de la isla, dice que si esta estación habría estado en construcción serian los primeros en saberlo, pues ellos son la mano de obra (barata ndlr) de Malecón 2000 en la isla. En resumidas cuentas Que la susodicha estación no existe, al menos en Santay, porque en los papeles oficiales si esta!.

Lo que queda claro es que la información sobre la Isla Santay que manejan tanto el Ministerio del Ambiente como Malecón 2000 a dos niveles, tanto en lo OFICIAL como en lo publico, deja la gran duda. Quien miente? Malecón 2000 o Ambiente?


AUDITORIA A MALECON 2000 YA!

11 enero 2010

Santay, los Rostros de una Isla

Santay, los Rostros de una Isla from Jose Delgado on Vimeo.

Alexandra Zurita Andrade, 2000

Video realizado en el cuadro de sus estudios en la U. Católica Santiago de Guayaquil.

La situación de Santay poco tiempo después de que la escuela fuese construida, y antes de que FM2000 se haga entregar la misma por el gobierno.

10 enero 2010

La isla Santay, en proceso para traslado al Ministerio ambiental

La Santay, reconocida desde octubre del 2000 como Humedal Ramsar (de importancia ecológica internacional), se ha convertido desde hace 22 días en un nuevo escenario de pugna entre el Gobierno Nacional y el Municipio de Guayaquil.

Esto a partir de la decisión del presidente Rafael Correa de “recuperar la isla”, actualmente administrada por la Fundación Malecón 2000, entidad presidida por el alcalde Jaime Nebot.

“La isla Santay, que es del Estado, resulta que apareció en comodato en manos del Malecón 2000, fundación privada. ¿Ustedes entienden algo? Ese es el desastre en que recibimos el país, compañeros. Pero bueno, ya les di la orden de que esa isla pase a manos del Ministerio de Ambiente”, manifestó Correa en su enlace radial el 19 de diciembre pasado.

La Santay, ocupada desde hace más de cien años y dedicada a la cría de ganado y producción de arroz, fue expropiada por el Ministerio de Obras Públicas en 1979 y declarada en 1980 de utilidad pública a favor del Banco Ecuatoriano de la Vivienda (BEV) para “desarrollar un plan urbanístico, recreacional, cultural y turístico”.

Durante casi 20 años la isla fue centro de propuestas, de autoridades y empresarios, como la construcción de puentes y túneles que unan Guayaquil con Durán, la edificación de un nuevo aeropuerto y hasta la creación de un parque de diversiones al estilo de Disney.

En septiembre del 2001, en el gobierno de Gustavo Noboa, el BEV cedió en un fideicomiso por 80 años el manejo de la Santay a la Fundación Malecón 2000. El objetivo era “ejecutar uno o varios proyectos de desarrollo ecológico, recreacional y turístico que contribuyan a la regeneración sustancial y sostenida de la isla y la conviertan en un gran parque natural de óptimas condiciones”.

Según el entonces gobernador, Joaquín Martínez, uno de esos planes era destinar el 10% de la superficie de la isla (220 ha) para un gran parque para los guayaquileños, duraneños y samborondeños, similar al Parque Central de Nueva York.

A marzo del 2008, el plan de manejo que debía cumplirse del 2003 al 2007 se había ejecutado en el 50%, según un informe de la Fundación Malecón 2000, para actualizar los datos de la isla, como obliga la Convención de Humedales Ramsar.

“La ejecución del plan ha dado prioridad a la eliminación de las actividades extractivas (elaboración de carbón, cacería), a los cultivos agrícolas y a las malas prácticas (quema de la vegetación, mal uso de pesticidas) y a la tala de manglar. Así como normar las actividades de cría de animales domésticos y establecer medidas de control y vigilancia”, indica el informe de la bióloga Alicia Jaramillo, coordinadora del Proyecto Santay de la Fundación Malecón 2000 hasta el pasado 31 de diciembre cuando renunció a su cargo.

En ese informe se promete que hasta el 2009 se construiría una estación biológica con dos habitaciones, oficina y facilidades para hospedar a estudiantes o científicos que ejecuten estudios dirigidos a la conservación y manejo del humedal. También se incluyen compromisos para “crear granjas integrales que mejoren la disponibilidad de frutas, hortalizas y proteínas para los pobladores de la isla”.

Ninguno de estos dos proyectos se ha cumplido, según dice Xavier Miranda, coordinador (e) del Proyecto Santay, por falta de recursos, de donaciones.

Tampoco se ha concretado la instalación de al menos tres de los siete puestos de vigilancia en la isla, como se había prometido hasta el 2008. Actualmente hay solo una torre de observación en un tramo del sendero.

Otros planes, que no se indicaron en ese informe, pero que la Fundación Malecón 2000 había previsto, como el muelle, senderos y puentes elevados, área de camping y picnic y baterías sanitarias, además del centro de interpretación, están pendientes, dice Miranda. “Se han bajado las perspectivas, se quiere mantener lo ecológico, que la gente no vaya a ver una megaestructura sino que esté en contacto con el humedal directamente”, indica.

Mientras, el miércoles de la semana pasada, un equipo técnico dirigido por el biólogo Nelson Zambrano, director de gestión y conservación marino costera de la Subsecretaría Regional de Ambiente, inspeccionó el humedal como parte del proceso para trasladar la Santay al Ministerio del Ambiente.

“El primer paso es recopilar la información socioeconómica, de flora y fauna, hacer recorridos y mediciones del área”, dice Zambrano, quien regresará pasado mañana para explicar a los comuneros el traslado.

“Si esa es la decisión, acaben ya de finiquitar el fidecomiso. Cancelen lo que le adeudan a la Fundación Malecón 2000 (...) y responsabilícense sobre el manejo ambiental y turístico de la isla”, respondió el jueves a este Diario el Cabildo en un correo, sin precisar la cantidad de la deuda a la Fundación.

Activistas ambientales, autoridades y los mismos pobladores cuestionan el cumplimiento del objetivo del fideicomiso y por ello se ofrecen para manejar la isla Santay, administrada por la Fundación Malecón 2000.

Rita Ayoví, directora de Ambiente del Municipio de Durán, jurisdicción a la que pertenece Santay, cree que es posible que este cantón maneje la isla amparándose en la Ley Orgánica de Régimen Municipal que señala que los cabildos pueden tener la administración de bancos de arena o islotes que estén dentro de su jurisdicción.

En cambio, Tomás Domínguez, presidente de la comuna, pide que sean ellos quienes manejen la Santay, porque la han protegido en los últimos 100 años y saben sus necesidades.

No obstante, el subsecretario regional ambiental, Manfred Altamirano, indica que “cuando la isla entre a ser área protegida, la administración estará a cargo del Ministerio del Ambiente”.

La ex coordinadora del Proyecto Santay, Alicia Jaramillo, opina que independientemente de quién maneje la isla, lo importante es que sea un área protegida. “Desde 1995 es un pedido de todos los sectores, ya es hora de que sea área protegida, esto es muy beneficioso”, dice.

Mantener el recurso natural podría fomentar el turismo en la isla. Esto, dice, Rita Ayoví, no ha sido explotado. “No se ha dicho que las personas pueden pernoctar ahí, que es una miniselva, que es ideal para la aventura de alto riesgo”, señala.

Con ella coincide Stefan Bohórquez, miembro del Comité Ecológico del Litoral, quien cree que uno de los problemas por los que no se ha explotado el turismo ha sido la marginación a los comuneros. “Es de risa lo que el Malecón 2000 ha querido beneficiar a los pobladores”, opina este arqueólogo al referirse a los 15 centavos que reciben los guías de la comuna por los 45 minutos de recorrido que hacen a cada turista.

En la isla hay cuatro guías que fueron capacitados por el Ministerio de Turismo y que trabajan los sábados en que llegan los visitantes a través de la embarcación Discovery, autorizada por la Fundación. Las visitas se hacen en época seca, desde junio hasta diciembre.

“Pero últimamente casi no viene muchos turistas”, refiere el dirigente Tomás Domínguez. En el 2006 hubo 2.220 turistas, en el 2007 fueron 4.090, en el 2008 hubo 1.761 y el año pasado 1.669. Este última cifra, dice Xavier Miranda, coordinador encargado del Proyecto Isla Santay en la Fundación Malecón 2000, debido a la gripe AH1N1 por la que se prohibieron los paseos escolares en el país.

La reducción de visitantes afecta a la población isleña, pues a pesar de contar con tres cabañas para hospedaje y un comedor turístico, se usan poco. “Queremos que se hagan proyectos, a las mujeres enseñaron manualidades, pero aquí no hay máquinas para trabajar”, dice el dirigente. Amas de casa como María Elena Zambrano, de 22 años y madre de tres hijos, no se resigna a vivir en un área sin siquiera servicio higiénico.

Lo social ha sido una segunda prioridad en el plan de manejo que ha ejecutado la Fundación Malecón 2000 en la Santay. Los habitantes no tienen servicios básicos como agua potable o energía eléctrica. La empresa Navipac donó un tanque elevado con capacidad de 2 mil litros que se abastece una vez por mes. El 27 de diciembre quedó vacío y hasta la fecha no ha sido llenado. Los moradores deben tomar sus canoas hasta el mercado de la Caraguay para comprar botellones de agua.

Hay un dispensario de Aprofe que atiende una vez al mes. Solo siete familias disponen de generadores eléctricos que comparten con sus vecinos a cambio de que colaboren en la compra de la gasolina, que les cuesta al mes unos 50 dólares. Hay una escuela, pero no colegio y jóvenes como Elizabeth Domínguez desertó del estudio a distancia, porque sus padres no podían pagar los 12,50 dólares de la pensión en el colegio José Mejía Lequerica ni cubrir sus gastos por viajar a Guayaquil cada sábado a recibir clases.

Su prima Paulina, de 14 años, sigue estudiando, pero teme que su educación se trunque por falta de recursos.

Detalles: Importancia
Primer estudio ecológico
En 1995 se crea la Fundación Isla Santay, que contrata a Ecociencia para el primer estudio sobre la riqueza de la isla. Ahí se plantea que se la declare área protegida.

Sexto Humedal Ramsar
En 1999, el Comité Ecológico del Litoral y el Ministerio del Ambiente inician los trámites para que se la declare Sexto Humedal Ramsar del país y el 1.041 en el mundo. Lo logran el 31 de octubre del 2000.

Más datos: Autoridades
Rita Ayoví
Directora de Ambiente, Durán
“La comunidad está molesta por el tema social, pero no podemos sobrepoblar el turismo”.

Manfred Altamirano
Subsecretario de Ambiente
“Dos compromisos presidenciales hay: declarar a Santay como área protegida y que la propiedad pase al Ministerio de Ambiente"
Fuente: Diario El Universo Domingo 10 de enero del 2010 univers

09 enero 2010

Presidente de la República pide la salida de Malecón 2000 de la Isla Santay

“La isla Santay, que es del Estado, resulta que apareció en comodato en manos del Malecón 2000, fundación privada. ¿Ustedes entienden algo? Ese es el desastre en que recibimos el país, compañeros. Pero bueno, ya les di la orden de que esa isla pase a manos del Ministerio de Ambiente”

Esas fueron las palabras del Presidente de la República, en el enlace 151 del 19 de diciembre 2009. Son las mismas palabras que vengo expresando 15 años atrás, es que no hay otra opción mas eco y lógica:

Pero parece que el mensaje ha sido mal entendido por ese Ministerio, porque pasar la isla a su dependencia o recuperarla de M2000 es una cosa clara, se esta hablando de que salga la institución como tal incluyendo su personal, sino que intentan pasar el personal de Malecón 2000 al Ministerio del Ambiente. Como? Facil, renuncian a M2000 y pasan deportivamente a ser funcionarios del Ministerio del Ambiente. Bravo, muy sagaces, ojala esa inteligencia la hubieran usado para buscar los fondos de los que se quejan ahora y con lo que justifican no haber hecho nada en casi 10 años.

De pasar eso es como si no ha pasado nada y seguirán los abusos y mentiras en el manejo de la isla y sobre todo de su población.

AUDITORIA A MALECON 2000 YA!!!

03 enero 2010

Santay Area Protegida, tras 17 años, 5 Presidentes de la República y 13 Ministros del Ambiente

La figura jurídica, legal, sincera, honesta, clara y sobre todo lógica fue siempre la misma: Sacar la Isla Santay de una entidad del Estado como lo es el BEV y pasarla al Ministerio del Medio Ambiente (hoy del Ambiente).

Cumplirlo ha llegado tras 17 años, 5 Presidentes de la República y 13 Ministros del Ambiente, y por cierto una etapa de 10 años de una fundación que no ha cumplido con los objetivos propuestos con los cuales maravillo al Gobierno en 2000 cuando logro entregarse la isla a 80 años por un documento mercantil confeccionado a su medida, tanto que parecia un corsé con cientos de lazos y nudos imposibles de abrir.

Un fideicomiso en el que no hay ni una sola mención de la población que habita la isla sujeto del documento, pero si entre sus objetivos el de cuidar la fauna y la flora. Que por cierto se cuidaban ya bien gracias a la misma población desde 1980.

Si la conservacion del Humedal Isla Santay fue el objetivo de M2000, se descuidó el lado humano, el lado social. El habitante de la isla fue pasado por alto a pesar de lo que la Convención Ramsar enuncia permanentemente, la participación de la comunidad en la protección de los humedales. Ser guias?. Con un salario que al mes no llega ni a la mitad de lo que la pesca en el río les aportaría, o apenas una cantidad cercana al monto del bono de solidariad. Aun así Elsa y José son orgullosos de serlo, por el contacto con el turista, pero no creo por lo que economicamente representa el trabajo. Sin embargo, la operadora de turismo se lleva el 90% de lo que el turista paga por visitar la isla. Ese es el ejemplo de lo que es el manejo del turismo de m2000 en Santay.

Es seguro que las autoridades ambientales pedirán un inventario del estado de la isla actualmente. Seria lo lógico si hablamos de un cambio y no de un pase de mano. Pero sera la palabra de ellos contra la de ..quien?. El asunto de Santay nunca, a ninguna institución le llamo la atención.

Ahora no faltan los rumores mal fundados y hasta las interpretaciones infantiles que hablan de que el gobierno pide la isla a M2000 para entregarla al BEV y si se la entrega al BEV es para construir viviendas. Si el presidente pidió la devuelvan al BEV es porque fue a esta institución que el Estado entrego la isla después de la expropiacion de la isla. Es cierto, se pensaba en un plan de vivienda social hace 30 años, pero rápidamente las características inundables de la isla hicieron imposible iniciar esa propuesta.

Tendremos Área Protegida, pero la historia para llegar a eso no deja de ser inaudita!!

30 diciembre 2009

Una navidad diferente

Aprovechando las ventajas de las redes sociales, a través de Facebook logramos arrancar el 16 de diciembre con una campaña para recolectar 56 canastas de navidad para igual numero de familias en la isla. La campaña cerró el 24 de Diciembre, es decir se logro el objetivo en 8 días!!. Un verdadero milagro de Navidad.

Fue una enorme sorpresa el grado de aceptación de esta propuesta, Amigos de Santay de Ecuador y otros países respondieron positivamente ya sea con la canasta o con el costo de una, de dos y hasta de cuatro!!




Pero si para las familias recibir su canasta fue muy grato, para 40 niños de la Isla ir por primera vez a una función de cine quedara grabado en sus mentes para mucho tiempo. Al menos eso pensamos.






Arturo Morales, un Amigo de Santay y fotógrafo acompañó de regreso a los niños a su isla y capto algunos momentos de las familias y los pequeños de Santay como un recuerdo de momentos solidarios en esta época de navidad.

Gracias expresas a los siguientes Amigos de Santay que dijeron SI a este gesto de afecto con la población de Santay: Julia - Clemente - Helen - John - Patricia - Maggie - Allan - Hostería Chorlaví - Anita - Rubén - Federico - Mónica - Tito - Giovanna - Erika - Elena - Kenita - Heidy - Lorien - Diana - Luis Miguel - Francisco - Fabían - Boris - Carolina.